“Get the forestry corporations out of UdeC” & “Ciao IUFRO” Photo: Keith Brunner

Traducción al Español después de Inglés

The international Campaign to Stop Genetically Engineered (GE) Trees [1] rejects a public declaration by the University of Concepción’s (UdeC) Biotechnology Center [2] made on 8 June accusing a 7 June anti-GE trees protest of being “violent” due to graffiti. Activists say the real violence is perpetrated by the pulp and paper industry in Chile and around the world.

The protest in question occurred at the UdeC Biotechnology Center during the International Union of Forest Research Organizations (IUFRO) Tree Biotechnology Conference held in Concepción during the week of 4-9 June. UdeC organized and hosted the IUFRO conference. The protest caused the UdeC Biotechnology Center to cancel a IUFRO field trip to their facilities.

The Campaign to Stop Genetically Engineered (GE) Trees both attended the conference and took part in counter-IUFRO protests and events throughout the week that were organized by local groups, communities and Mapuche organizations.

The IUFRO conference was hosted in the Bío Bío Region which just experienced the worst wildfires in Chile’s history. The timber industry has been sharply criticized for the role of their tree plantations in greatly increasing the likelihood and severity of the fires which burned entire communities to the ground and killed eleven people. Vast eucalyptus and pine plantations, which drain water and are highly flammable, are planted all the way up to people’s backyards.  The wildfire disaster was inevitable.  That UdeC organized the IUFRO forestry conference in this same region as these disastrous fires was a slap in the face to those people who lost everything.

“The University of Concepción misrepresents their science as being only for the public good, but the IUFRO conference clearly proves this is a lie,” stated Anne Petermann, International Coordinator of the Campaign to STOP GE Trees.  “Presentation after presentation at the IUFRO conference ignored the social and ecological consequences of expanding timber plantations and detailed how scientists are working on ways to intensify and expand them for commercial profitability.”

The first session of the IUFRO conference was called “Chilean Forestry and adoption of new technologies,” and was hosted by the Chilean Forestry Association (CORMA) and Arauco, one of the largest pulp companies in Chile.  It was full of misinformation about the devastation of the timber industry in Chile.  For example, stating that they have only converted 3% of native forest to industrial tree plantations.  The World Resources Institute, however, points out that 25% of Chile’s native forests has been converted on land with slopes of 45° or less.

Another presentation described use of biotechnology to expand the geographic range of freeze-tolerant eucalyptus trees in Chile. The researcher, Sofia Valenzuela, was quoted in El Sur saying that she does transgenic tree research, but only in the laboratory. In her session at IUFRO, however, one of her researchers showed a slide depicting the new regions where these freeze tolerant eucalyptus plantations could grow, both north and south in Chile.

Already in Chile the Mapuche People and rural communities are suffering from the impacts of non-GE eucalyptus plantations on human health, land rights, fresh water resources and biodiversity. The further expansion of eucalyptus plantations into new parts of Chile will greatly exacerbate these problems.

Lira Reyes, of the National Association of Rural and Indigenous Women (ANAMURI) and of Solo el Pueblo Ayuda al Pueblo said, “The forest business is a business of death, which is devastating the land. We see extensive militarization and the Mapuche people criminalized for defending their lands. That is why we will continue to mobilize and raise awareness about these social and environmental conflicts.”

In 2015 alone, 185 environmental activists were killed around the world, many of them for defending their land from logging and conversion to industrial tree plantations. [3]

The UdeC Biotechnology Center states that they do not do research that promotes the production or commercialization of GE trees.  However, in other countries where IUFRO has held this conference, there is a clear link between the choice of location for the conference and the future promotion of genetically engineered tree plantations there.

The 2011 IUFRO Tree Biotechnology conference took place in Brazil.  It included “…almost 100 different laboratories from tens of Universities, research institutions and private companies.” Four years later the Brazilian government approved an application by FuturaGene to commercialize GE eucalyptus trees there.

The 2013 IUFRO Tree Biotechnology conference took place in the US and was sponsored by ArborGen.  Right now the US is considering approving an application by ArborGen to legalize commercial production of GE eucalyptus plantations there.

Tree biotechnology companies and commercial interests are working hand in hand with universities in these countries to advance GE tree technology.

The protests against the IUFRO Tree Biotechnology conference targeted the violence of the timber industry and the collusion of the UdeC Biotechnology Center in helping advance their aims.  One can by no means compare the violence perpetrated by the timber industry – including land theft, wildfires, monopolization and despoiling of fresh water sources, contamination from toxic chemical exposure, militarization of communities and the destruction of native biodiversity with graffiti denouncing that violence.


[1]  The Campaign to STOP GE Trees is a global coalition of organizations and networks dedicated to protecting forests, biodiversity and forest dependent communities through the global rejection of all genetically engineered trees.   It includes geneticists, foresters, ecologists, biologists, plant scientists, Indigenous Peoples and other experts on the impacts of monoculture timber plantations. These experts have been working on the problem of GE trees and monoculture timber plantations for decades.

Organizations in the Campaign include Biofuelwatch (U.S. and UK), Canadian Biotechnology Action Network, Field Liberation Movement (Belgium), Friends of the Earth Melbourne (Australia), GE Free New Zealand, Global Justice Ecology Project (U.S.), Indigenous Environmental Network (North America), OLCA: Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (Chile), and World Rainforest Movement (Brazil and Uruguay).  Geneticist Dr. Ricarda Steinbrecher of EcoNexus and the Federation of German Scientists is the scientific advisor to the Campaign.

[2] “Declaración pública ante actos vandálicos contra el CBUdeC” in Spanish only on University of Concepcion Biotechnology Center facebook page.

[3] MSN News story “Making the Ulimate Sacrifice for the Planet


Declaración de la Campaña Internacional Alto a los Árboles Transgénicos

La Campaña Internacional Alto a los Árboles Transgénicos [1] rechaza una declaración pública del Centro de Biotecnología de la Universidad de Concepción (UdeC) acusando de “violenta” una manifestación contra los árboles transgénicos efectuada el 7 de junio. [2] Los activistas dicen que la verdadera violencia es la perpetrada por la industria de la celulosa y el papel en Chile y en todo el mundo.

La protesta se produjo en el Centro de Biotecnología de UdeC durante el Congreso de Biotecnología de Árboles de la Unión Internacional de Organizaciones de Investigación Forestal (IUFRO) que se llevó a cabo en Concepción durante la semana del 4 al 9 de junio. La UdeC organizó y fue la sede del congreso de la IUFRO. La protesta hizo que el Centro de Biotecnología UdeC cancelara una visita de campo a sus instalaciones.

La Campaña Internacional Alto a los Árboles Transgénicos [1] asistió al congreso y participó durante la semana en protestas y eventos contra la IUFRO que fueron organizados por grupos locales, organizaciones comunitarias y Mapuche.

El congreso de la IUFRO se realizó en la región del Bío Bío, la cual precisamente experimentó los peores incendios forestales de la historia de Chile. La industria de la madera ha sido duramente criticada por el rol de sus plantaciones de árboles al aumentar considerablemente la probabilidad e intensidad de los incendios que quemaron totalmente comunidades enteras y mataron a once personas. Extensas plantaciones de eucaliptos y pinos, que drenan el agua y son altamente inflamables, se han plantado hasta el borde mismo de las casas de la gente. El desastre fue inevitable. Que la UdeC haya organizado la conferencia forestal IUFRO en esta misma región de estos desastrosos incendios fue una bofetada en la cara a aquellas personas que lo perdieron todo.

“La Universidad de Concepción tergiversa su ciencia como que es para el bien público, pero el congreso de la IUFRO demuestra claramente que esto es una mentira”, dijo Anne Petermann, coordinadora de la Campaña Internacional Alto a los Árboles Transgénicos. “Presentación tras presentación, la conferencia IUFRO ignoró las consecuencias sociales y ecológicas de la expansión de las plantaciones forestales y expuso en detalle cómo los científicos están trabajando para encontrar maneras de intensificarlas y ampliarlas para la rentabilidad comercial”.

La primera sesión de la conferencia IUFRO se denominó “Silvicultura chilena y adopción de nuevas tecnologías” y fue llevada a cabo por la Corporación Chilena de la Madera (CORMA) y Arauco, una de las mayores empresas de celulosa de Chile. Estuvo llena de desinformación sobre la devastación de la industria maderera en Chile. Por ejemplo, declarando que sólo han convertido el 3% del bosque nativo en plantaciones de árboles industriales. Sin embargo, el Instituto de Recursos Mundiales señala que el 25% de los bosques nativos en pendientes de menos de 45 grados se convirtieron en plantaciones forestales.

Otra presentación describió el uso de la biotecnología para ampliar la zona geográfica de árboles de eucalipto tolerantes al congelamiento en Chile. La investigadora, Sofía Valenzuela, fue citada en el periódico El Sur diciendo que ella hace investigación de árboles transgénicos, pero sólo en el laboratorio. En su sesión en la IUFRO, sin embargo, uno de sus investigadores mostró una diapositiva describiendo las nuevas regiones en donde estas plantaciones de eucaliptos tolerantes al congelamiento podrían crecer, tanto en el norte como en el sur en Chile.

El pueblo mapuche y las comunidades rurales ya están sufriendo en Chile los impactos de las plantaciones de eucaliptos no transgénicos en la salud humana, los derechos a la tierra, el acceso a agua dulce y en la biodiversidad. La expansión de las plantaciones de eucaliptos en nuevas partes de Chile vendría a exacerbar enormemente estos problemas.

Lira Reyes, de la Asociación Nacional de Mujeres Rurales e Indígenas (ANAMURI) y de Solo el Pueblo Ayuda al Pueblo, dijo: “El negocio forestal es un negocio de muerte que està devastando la tierra. Vemos una extensa militarización y el pueblo mapuche es criminalizado por defender sus tierras. Es por eso que nos seguiremos movilizando y concienciando sobre estos conflictos sociales y ambientales”.

Sólo en 2015, 185 activistas ambientales fueron asesinados, muchos de ellos por defender sus tierras de la tala y la conversión a plantaciones de árboles industriales. [3]

El Centro de Biotecnología UdeC declara que no realizan investigaciones que promuevan la producción o comercialización de árboles transgénicos. Sin embargo, en otros países donde la IUFRO ha llevado a cabo esta conferencia, existe un vínculo claro entre la elección del lugar para el congreso y la futura promoción allí de las plantaciones de árboles genéticamente modificados.

La conferencia IUFRO sobre Biotecnología de Árboles de 2011 tuvo lugar en Brasil. “…Incluyó a más de 100 laboratorios de 10 Universidades, instituciones de investigación y empresas privadas.” Cuatro años más tarde, el gobierno brasileño aprobó una solicitud de FuturaGene para comercializar árboles de eucalipto transgénico en ese país.

La conferencia IUFRO de 2013 tuvo lugar en los Estados Unidos y fue patrocinada por ArborGen. En estos momentos, en dicho país están considerando aprobar una solicitud de ArborGen para legalizar la producción comercial de plantaciones de eucaliptos transgénicos.

Las empresas de biotecnología forestal y los intereses comerciales están trabajando de la mano con las universidades de estos países para avanzar en la tecnología de árboles transgénicos.

Las protestas contra el Congreso de Biotecnología de Árboles de la IUFRO se centraron en la violencia de la industria maderera y la colusión del Centro de Biotecnología de la UdeC para ayudar a avanzar en sus objetivos. No se puede comparar la violencia perpetrada por la industria maderera -incluyendo robo de tierras, incendios forestales, monopolización y despojo de fuentes de agua dulce, contaminación por exposición a químicos tóxicos, militarización de comunidades y destrucción de biodiversidad nativa, con graffitis denunciando esa violencia.


[1] La Campaña Internacional Alto a los Árboles Transgénicos es una coalición mundial de organizaciones y redes dedicadas a proteger los bosques, la biodiversidad y las comunidades dependientes de los bosques, a través del rechazo mundial de todos los árboles genéticamente modificados. Incluye genetistas, silvicultores, ecologistas, biólogos, científicos de plantas, Pueblos Indígenas y otros expertos sobre los impactos de las plantaciones de monocultivo de árboles. Estos expertos han estado trabajando en el problema de los árboles transgénicos y las plantaciones de monocultivo de árboles durante décadas.

Las organizaciones de la Campaña incluyen Biofuelwatch (EE.UU. y Reino Unido), Canadian Biotechnology Action Network, Movimiento de Liberación de Campo (Bélgica), Amigos de la Tierra Melbourne (Australia), GE Free New Zealand, Global Justice Ecology Project (US), Indigenous Environmental Network América del Norte), OLCA: Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (Chile) y Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales (Brasil y Uruguay). La genetista Dra. Ricarda Steinbrecher de EcoNexus y de la Federación de Científicos Alemanes, es la asesora científica de la Campaña.

[2] “Declaración pública ante actos vandálicos contra el CBUdeC

[3] MSN “Making the Ulimate Sacrifice for the Planet


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